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Un hombre libera un halcón para controlar plagas en un campo en la granja orgánica de Trout Lake de Nutrilite en Washington.

Halcones vigilantes como protectores de plantas en las granjas Nutrilite

Copper y su equipo de halcones especialmente entrenados hacen rondas en la granja Nutrilite para mantener los cultivos seguros de plagas de aves.

8 de noviembre de 2022
Un hombre libera un halcón para controlar plagas en un campo en la granja orgánica de Trout Lake de Nutrilite en Washington.

Halcones vigilantes como protectores de plantas en las granjas Nutrilite

Copper y su equipo de halcones especialmente entrenados hacen rondas en la granja Nutrilite para mantener los cultivos seguros de plagas de aves.

8 de noviembre de 2022
Un hombre libera un halcón para controlar plagas en un campo en la granja orgánica de Trout Lake de Nutrilite en Washington.

Halcones vigilantes como protectores de plantas en las granjas Nutrilite

Copper y su equipo de halcones especialmente entrenados hacen rondas en la granja Nutrilite para mantener los cultivos seguros de plagas de aves.

8 de noviembre de 2022

Control orgánico de plagas

¿Cómo controlas las plagas en una granja orgánica donde no puedes usar ningún producto químico ni pesticidas sintéticos?

En Trout Lake East, parte™ de la granja orgánica certificada Nutrilite en Washington donde cultivan productos botánicos para los suplementos Nutrilite, los granjeros buscan una forma natural de control de plagas: Un halcón Shaheen de cuello rojo.

«Este es Copper, es un halcón de Nutrilite», explica Kort Clayton, gerente del programa de halconería para la granja Nutrilite, mientras el halcón Shaheen de cuello rojo está posado en su mano. «Nuestro trabajo es proteger la cosecha».

Práctica agrícola sostenible

Copper y su equipo de otros halcones vuelan y se lanzan en picada sobre acres de cultivos orgánicos para ahuyentar las plagas de aves como parte de las operaciones agrícolas sostenibles de Nutrilite. Nutrilite es la única marca global de vitaminas y suplementos nutricionales que cultiva, cosecha y procesa las plantas, en sus propias granjas orgánicas con certificación.*

«Es la única compañía de suplementos que usa halconería para controlar plagas de aves en su propiedad», dice Kort. «(Copper) es un pequeño feroz predador y es sumamente intimidante para las plagas de aves, pero es absolutamente adorable».

El equipo de halcones

Con miles de acres que proteger, hay una rotación de cinco o seis halcones vigilando temprano en la mañana y tarde por la noche durante la temporada de la cosecha, cuando las plantas están más vulnerables a ser dañadas por las plagas de aves.

El equipo incluye el «bombardero», que sobrevuela los cultivos en lo alto como una amenaza inminente; el «barredor», que recorre la granja a nivel del suelo ahuyentando las plagas de aves, y el «as» que viaja discretamente adentro de la camioneta del halconero y se lanza fuera de la ventana para llamar la atención de los pájaros y ahuyentarlos de la granja.

Elementos naturales de disuasión

La halconería tiene varias ventajas sobre técnicas convencionales de control de aves, como cañones u otros métodos productores de ruido: Es natural, no daña a las plagas de aves y es una práctica amistosa para los vecinos.

«La halconería toma ventaja del perfil natural de un ave rapaz en vuelo», dice Kort. «Los halcones son predadores naturales de aves y se ven diferentes en vuelo de un gavilán. Para una plaga de aves, son muy intimidantes».

Y aunque son predadores naturales, no dañan a las plagas de aves. «Las persiguen y las ahuyentan», dice Kort. «Pero no estamos matando plagas de aves en la propiedad. Solo las estamos intimidando y ahuyentando».

Práctica amistosa para los vecinos

Y finalmente, volar halcones es mucho más placentero que grandes imágenes de disuasión o ruidos fuertes como cañones de propano que se usan frecuentemente para ahuyentar a las plagas.

«Es una práctica muy amistosa para los vecinos», dice Kort. Estamos volando estos pájaros silenciosamente. Se elevan por encima de la granja y sobrevuelan los campos creando este cono de disuasión con el que todos las plagas de aves en millas a la redonda están sintonizadas y conscientes de él.

«Es esa presencia constante lo que mantiene a las plagas de aves alejadas de la granja durante esa ventana crucial cuando un cultivo es vulnerable al daño de los pájaros».

La Granja Trout Lake, que tiene una ubicación Este y Oeste, es una de las tres granjas de Nutrilite orgánica certificada que cultivan botánicos utilizados para elaborar los ingredientes utilizados en los productos Nutrilite y Artistry™. Las otras granjas están ubicadas en México y Brasil.

* Fuente: Euromonitor International Limited; www.euromonitor.com/amway-claims