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Consejos sobre la nutrición infantil: cómo fomentar la alimentación saludable para tus hijos

Aprende sobre la nutrición infantil para niños de 0 a 19 años, con un enfoque específico en los macronutrientes, vitaminas y minerales más importantes que los niños necesitan en cada rango de edad.

15 de febrero del 2022

Consejos sobre la nutrición infantil: cómo fomentar la alimentación saludable para tus hijos

Aprende sobre la nutrición infantil para niños de 0 a 19 años, con un enfoque específico en los macronutrientes, vitaminas y minerales más importantes que los niños necesitan en cada rango de edad.

15 de febrero del 2022

Consejos sobre la nutrición infantil: cómo fomentar la alimentación saludable para tus hijos

Aprende sobre la nutrición infantil para niños de 0 a 19 años, con un enfoque específico en los macronutrientes, vitaminas y minerales más importantes que los niños necesitan en cada rango de edad.

15 de febrero del 2022

Una montaña de evidencia muestra que los niños rinden mejor en la escuela cuando están bien alimentados y no se distraen porque tienen hambre. Los padres de familia, maestros y empleados de guarderías están familiarizados con el poder de un buen refrigerio.

De igual modo, se ha demostrado en investigaciones que la nutrición infantil puede hacer una diferencia en su desempeño. El cuerpo y el cerebro necesitan distintos nutrientes para funcionar al máximo. Las papas fritas, grasosas, los caramelos y las bebidas gaseosas cargadas de azúcar no los entregarán.

Pero lograr que los niños coman saludable es un reto eterno para los padres de familia, especialmente cuando su comida favorita parece cambiar cada semana. Así que, vamos a profundizar. ¿Qué es la nutrición infantil, por qué es importante y exactamente cómo puedes promover una dieta saludable si tus niños lloran de tan solo escuchar la palabra «verdura»? Aquí encontrarás todo lo que debes saber sobre una alimentación infantil saludable.

Comprender la nutrición infantil

Un niño de preescolar que no deja que nada verde se acerque a sus labios. Un estudiante de escuela secundaria cuya idea de verduras era lechuga romana. Un adolescente de preparatoria que vive de batidos de col rizada. ¿Nos creerías si dijéramos que son la misma persona?

Así de diversos pueden ser el paladar y las preferencias de un niño a medida que crece hasta la edad adulta. Y las necesidades nutricionales de los niños van cambiando junto con sus preferencias, sostiene Holiday Zanetti, científica de investigación sénior e investigadora clínica de Nutrilite™.

Holiday afirmó: «Es por eso que es tan importante enseñar a los niños acerca de la nutrición y la salud desde el principio. Si bien las calorías, las vitaminas y los minerales varían dependiendo de la etapa de la vida, el género, el nivel de actividad y los períodos de crecimiento, la calidad de la dieta debe ser sana y equilibrada constantemente».

En general, eso significa muchas frutas y verduras frescas de todas las categorías de colores para asegurar una variedad de nutrientes provenientes de plantas. También se refiere a granos integrales, proteínas sin grasa, dulces y golosinas con moderación.

Pero a medida que los niños crecen y se desarrollan, es bueno también enfocarse en algunas necesidades nutricionales adicionales. Holiday ofrece algunas recomendaciones a fin de que puedas asegurarte de que tus hijos estén listos para aprender.

¿Cómo se ve la alimentación saludable para niños pequeños y preescolares?

Holiday explicó que, entre las edades de 1 y 5 años, los períodos de crecimiento impulsan en gran medida el apetito de un niño. Ya sea que parezca que come el equivalente a su propio peso cada día o casi nada, es bueno dar énfasis al consumo de calcio y vitamina D para fortalecer los dientes y huesos.

Holiday sostiene: «Si los niños son intolerantes a la lactosa o no son grandes bebedores de leche, existen más alternativas. Estas incluyen la leche sin lactosa, la leche de soja o almendra, las sardinas, el tofu, el yogur y los cereales sin azúcar o bajos en ella».

Y que no se te olvide la fibra. Holiday asegura: «Los padres y los cuidadores a menudo se olvidan de los beneficios de la fibra y de su incorporación en la dieta, incluso a una temprana edad». «Promueve un intestino saludable y previene el estreñimiento. Las frutas, las verduras, las legumbres y los granos integrales son buenos para comenzar a obtener suficiente fibra».

Pautas de alimentación saludable para niños pequeños y preescolares

Entonces, ¿cómo se ve la alimentación saludable para niños pequeños y preescolares? El Departamento de Salud de Estados Unidos recomienda lo siguiente:

 Calorías  Frutas  Verduras  Granos  Proteína
Niños pequeños (de 1 a 2 años)   Entre 800 y 1000  Entre ½ y 1 taza  Entre 2/3 y 1 taza  Entre 1 ½ y 2 oz.  2 oz
 Preescolares (de 3 a 5 años)  

1400 (hombres) o

Entre 1200 y 1400 (mujeres)

 Entre 1 y 2 tazas  Entre 1 ½ y 2 ½ tazas  Entre 4 y 6 oz.  Entre 3 y 5 ½ oz.

¿Cómo es la alimentación saludable para niños de 6 a 11 años?

Para niños de 6 a 11 años, la cafetería de la escuela los expondrá a una variedad de opciones de comida dentro del espectro nutricional. Verán al niño con una pasta de garbanzo con zanahorias rebanadas perfectamente empacadas todos los días, junto con el que come pizza fría y papas fritas con un pastelito empacado de postre.

Aquí es donde las frases como «cada familia es diferente» y «todo, pero con moderación» son útiles mientras diriges a tu hijo hacia alimentos saludables que energizarán su cuerpo para los estudios, juegos y deportes.

Holiday afirmó: «Las buenas fuentes de proteína, ya sean de origen animal, legumbres, huevos, leche, queso, nueces o yogur griego natural son clave para construir una base sólida. El cuerpo también necesita grasas y carbohidratos saludables (azúcar limitada y aumento de fibra)».

¿Cuáles son las pautas de alimentación saludable para niños de 6 a 11 años?

¿No estás seguro de qué cantidad de porciones de frutas o proteínas tu hijo debe consumir cada día? Suponiendo que tu hijo sea moderadamente activo, la dieta saludable adecuada para los niños depende de su sexo y edad. El Departamento de Salud de EUA recomienda, en promedio, lo siguiente:

 Calorías Frutas  Verduras  Granos  Proteína 
Niños   Entre 1600 y 2000  Entre ½ y 2 tazas  Entre 2 y 3 ½ tazas  Entre 3 y 4 ½ oz.  Entre 5 y 6 ½ oz.
 Niñas  Entre 1400 y 1800  Entre ½ y 2 tazas  Entre 1 ½ y 3 tazas  Entre 2 ½ y 3 ½ oz.  Entre 4 y 6 oz.

¿Cómo es la alimentación saludable para adolescentes?

La nutrición de tu hijo realmente importa a medida que dejan atrás las últimas etapas de la infancia y comienzan a experimentar períodos de crecimiento. Los niños de 12 a 19 años necesitan el combustible adecuado para ayudar a apoyar la transformación de sus contexturas desgarbadas en cuerpos adultos. También se vuelve incluso más desafiante a medida que los jóvenes lidian con los estudios, deportes, trabajos y otras actividades después de la escuela.

Holiday dijo: «Algunos adolescentes pueden comenzar a consumir comida rápida y comida chatarra para satisfacer estas necesidades calóricas adicionales, pero estos alimentos tienen poco valor nutricional y deben limitarse».

Otros adolescentes se pueden ir al otro extremo y limitar las calorías de algún tipo mientras se esfuerzan por conseguir su imagen corporal ideal. Eso también limita su nutrición, agregó Holiday.

Ella afirmó: «Los padres o los cuidadores deben ser conscientes de los cambios en los hábitos y elecciones alimenticias de sus hijos y guiarlos consecuentemente.

La pubertad es el momento más importante del desarrollo de la masa ósea en hombres y mujeres, por lo que los alimentos ricos en calcio y vitamina D deben consumirse regularmente». La fibra y los macronutrientes también siguen siendo importantes, mientras que los carbohidratos complejos deben ser la fuente principal de energía. (Eso se refiere a granos enteros y arroz integral, no a las preparaciones simples, dulces y procesadas que componen muchas dietas de adolescentes).

Este es también el momento en que las necesidades y la nutrición para niños comienzan a diferir entre hombres y mujeres, aseguró Holiday. Luego agregó: «Dependiendo del nivel de actividad y del crecimiento, los niños generalmente necesitan un poco más de calorías y proteínas que las niñas en esta etapa, mientras que las mujeres necesitarán más hierro para recuperar el que pierden durante la menstruación».

Pautas de alimentación saludable para adolescentes

Los adolescentes son notorios por tener un gran apetito, pero por una buena razón: se están desarrollando de muchas maneras durante este tiempo. Entonces, ¿cuál es la mejor dieta para los niños en sus años de adolescencia? Suponiendo que son moderadamente activos, el Departamento de Salud de Estados Unidos recomienda lo siguiente:

 Calorías  Frutas  Verduras Granos  Proteína 
 Adolescentes (hombres)  Entre 2200 y 2800  Entre 2 y 2 ½ tazas  Entre 2 ½ y 4 tazas  Entre 3 y 5 oz.  Entre 5 ½ y 7 oz.
 Adolescentes (mujeres)  2000  Entre ½ y 2 tazas  Entre 2 ½ y 3 tazas  Entre 3 y 4 oz.  Entre 5 y 6 ½ oz.

Llenar las brechas en la nutrición de tus hijos

Centrarse en hábitos alimenticios saludables que incluyan frutas y verduras coloridas es la mejor manera de que los niños y adolescentes obtengan las vitaminas, los minerales y los nutrientes provenientes de plantas que necesitan cada día. Pero, a veces, solamente llegar a la parada del autobús a tiempo ya es un esfuerzo.

¿Quieres saber uno de nuestros mejores consejos de nutrición? Ayuda a llenar las brechas nutricionales en sus dietas con suplementos. Amway ofrece varios productos de la línea Niños Nutrilite™, como las Gomitas multivitamínicas para niños Nutrilite™. Los suplementos no son un sustituto de una dieta saludable, pero pueden proporcionar cierta tranquilidad.